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Tea Time: Tregothnan Cornish, o mais nobre

  • Publicado sábado, 13 de outubro de 2012

Em Tregothnan, uma linda e sofisticada propriedade em Cornwall, na região do Rio Fal, na Inglaterra, está sendo cultivado e produzido, pela primeira vez na história, o autêntico English Tea.

No dialeto falado em Cornwall, Tregothnan significa ‘a casa no topo do vale’. A expressão retrata exatamente o cenário desta majestosa propriedade, um verdadeiro castelo construído no topo de um vale, de frente para o Rio Fal. Desde 1335, a propriedade pertence à família Boscawen, e conta com um exuberante jardim ornamental de mais de 40 hectares, de onde se pode observar a plantação de chá. A ampla área é maior que o Ducado de Cornwall, uma das casas de campo do Príncipe Charles e que faz fronteira com a parte de trás da propriedade Tregothnan.

Por várias gerações, a família Boscawen tem desenvolvido o interesse em botânica. A família foi a pioneira na plantação de camélias para comercialização em toda a Grã-Bretanha. A atual proprietária, Evelyn Boscawen, é apaixonada por flores e plantas, e está determinada a fazer de Tregothnan um jardim botânico dos mais suntuosos.

As primeiras plantações de chá em Tregothnan tiveram início há cerca de 200 anos, mas eram tidas apenas sob o aspecto ornamental. Apenas em 1996, Jonathon Jones, um botânico que trabalhava em Tregothnan, sugeriu que parte da propriedade fosse utilizada para o cultivo de chá. Ele pensava que, se as camélias que são de uma espécie muito próxima de um tipo de chá (Camellia sinensis), cresciam na propriedade, não deveria haver razão para que a plantação de chá não prosperasse.

Além disso, o micro-clima de Cornwall surpreendentemente, tem as mesmas características de Darjeeling, uma província indiana internacionalmente conhecida pela indústria do chá: chuvoso e com pequena variação entre as temperaturas extremas. Na verdade, as temperaturas mínimas em Cornwall são até alguns graus mais altas que as temperaturas de Darjeeling, propiciando à região desenvolver o cultivo de chá.

Para levar sua ideia adiante, Jonathon Jones partiu para uma longa viagem pelo Oriente, para obter maior conhecimento sobre os tipos de cultura e de chás em países altamente consumidores da bebida, como China, Coréia, Sri Lanka, Índia e Japão. Coletou amostras de arbustos de chás conhecidos e conseguiu recursos para viabilizar a produção de chá em Tregothnan.

Em 1999, uma área de 8 hectares que era destinada ao cultivo de legumes como batatas, cenouras e ervilhas, se transformou em um plantio de chá, a partir de sementes importadas de diversas regiões do mundo.

Após seis anos de maturação, os arbustos de chá estavam prontos para sua primeira colheita, na primavera de 2005. As folhas foram colhidas manualmente e foram submetidas aos tradicionais processos de murchamento, oxidação e secagem. Desta forma, foi produzido o primeiro lote de 50 quilos de chá Single Estate (ou seja, de única procedência), já cultivado na Inglaterra.

Ao paladar, o Thegothnan tem um sabor mais seco, que lembra um tradicional Darjeeling. As folhas secas conservam a cor verde, mas com um tom mais acobreado. É um chá recomendado para ser sorvido à tarde e deve ser misturado à água fervente para infusão de 3 a 4 minutos, tempo suficiente para liberar seu aroma e desenvolver melhor seus sabores. Também fica delicioso com algumas gotas de leite, bem ao estilo English Tea.

Naturalmente, o preço deste chá é elevado, dadas as condições climáticas que devem ser perfeitas para o cultivo, ao pequeno tamanho da plantação, ao trabalho artesanal e à exclusividade da produção.

O único ponto de venda do chá Tregothnan Cornish Single Estate é a loja Fortnum & Mason, uma boutique de chás e cafés raros e exóticos, localizada na Piccadilly, uma rua nobre do centro de Londres. A loja, famosa por comercializar as folhas de chás a granel, vende o Tregothnan Single Estate em embalagens de 50, 125 e 250 gramas, a partir de US$ 120, o que faz com que o quilo das folhas a granel gire em torno dos US$ 2.400. Assim, pode-se considerar que o Tregothnan Cornish Single Estate seja o chá mais caro do mundo.

Tal qual a produção de vinhos sofisticados, a produção de chá também oferece produtos raros e que transformam o simples ato de degustar um chá da tarde, tão comum na Inglaterra, em uma experiência inesquecível.

Preço: US$ 600, bag com 250 gramas (sem impostos e frete)

Onde encontrar: Tregothnan Estate, em Cornwall

Coordenadas: 50°14’05”N 05°00’23”W

Para maiores informações, visite o site: www.fortnumandmason.com

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